Musicologue, conférencier, enseignant, producteur d’émissions de radio et de télévision, Gilles Cantagrel a été directeur de France Musique, conseiller artistique à Radio France et vice-président de la commission musicale de l’Union Européenne de Radiodiffusion et Télévision. Membre du Haut Comité des célébrations nationales, il est aussi président de l’Association des Grandes Orgues de Chartres et administrateur de plusieurs institutions, dont le Centre de Musique Baroque de Versailles, et membre du conseil de surveillance de la Fondation Bach de Leipzig. Il a publié de nombreux articles de revues, dictionnaires et encyclopédies en France et à l’étranger, ainsi que des ouvrages.

Spécialiste mondial de la musique baroque allemande il a publié de nombreux ouvrages sur J. S. Bach, ses fils, Telemann, …. dont « La Rencontre de Lübeck », Bach et Buxtehude (Paris, 2003), Nouvelle édition Desclée de Brouwer (Paris,  2015).